Democrazia diseguale: la crisi immobiliare di San Francisco

Immagine generata con supporto AI © Lo Spiegone CC BY-NC

San Francisco, popolosa città della California, ha uno dei mercati immobiliari più costosi degli Stati Uniti. L’aumento dei prezzi degli affitti e delle case ha reso la città inaccessibile per molte persone, spingendo tante famiglie a basso reddito e immigrati fuori dalla città. Nonostante la pandemia da COVID-19 abbia portato a una diminuzione della domanda di abitazioni, i prezzi rimangono elevati e la scarsità di alloggi è così grave da essere definita come una vera e propria crisi immobiliare.

Il boom della domanda

Da inizio Novecento alla fine degli anni Sessanta, San Francisco è stata caratterizzata da un’ampia disponibilità di abitazioni a prezzi accessibili. La città ha conosciuto una rapida crescita grazie all’arrivo massiccio di immigrati provenienti sia da altre parti del Paese, sia dall’estero. Nel corso degli anni successivi, la proliferazione di aziende tecnologiche all’avanguardia e la scarsità di nuove abitazioni hanno contribuito a un incremento dell’affitto superiore al cinquanta percento in un breve lasso di tempo. Questo cambiamento economico ha avuto un impatto significativo sulla composizione demografica della città, portando a una crescente gentrificazione di molti quartieri.

L’industria tecnologica ha svolto un ruolo determinante nell’aumento dei prezzi immobiliari a San Francisco, poiché molteplici lavoratori ben retribuiti si sono trasferiti in città per lavorare in start-up e grandi aziende tecnologiche. La presenza di questi lavoratori, dotati di alto potere d’acquisto, ha comportato il trasferimento di molte risorse economiche verso San Francisco, sia per le opportunità di lavoro offerte, sia per la scarsità di alloggi nella South Bay.

I residenti di zone come Tenderloin e Mission District, che storicamente ospitavano molte comunità di immigrati e famiglie a basso reddito, si sono trovati a rischio di sfratto per permettere lo sviluppo di alloggi più costosi che rispondessero alle esigenze dell’economia in crescita. Ad esempio, nel 2000, nonostante costituissero solo il cinque percento della popolazione totale della città, i residenti del Mission District hanno subito il quindici percento degli sfratti complessivi in tutta San Francisco.

La crisi dell’offerta

La crescita esponenziale di domanda di alloggi a San Francisco è stata accompagnata da errori di pianificazione urbana che ne ha frenato l’offerta. Infatti, anche la regolamentazione sulla costruzione e lo sviluppo urbano è stata citata come una delle cause principali dell’aumento dei prezzi delle abitazioni.

Negli anni Settanta, sono state introdotte moratorie sull’edilizia che hanno limitato la costruzione di nuove case e hanno quindi ridotto l’offerta di alloggi nel corso del tempo, portando a un aumento dei prezzi degli immobili. Per conservare il patrimonio architettonico della città infatti, si è ricorso a una serie di norme che evitassero la sua  “Manhattan-izzazione”, limitando per esempio l’altezza degli edifici e impedendo così, la costruzione di strutture ad alta densità che avrebbero però potuto aiutare ad aumentare l’offerta di alloggi. Per di più, San Francisco è una città con una superficie geografica relativamente piccola e un’offerta limitata di terreno.

Inoltre, sono state adottate politiche di “zonizzazione” (la suddivisione in varie zone determinate dalla loro destinazione) molto restrittive che hanno imposto limitazioni alla densità abitativa in diverse aree della città e che, sottileano gli attivisti, sono state spesso utilizzate come efficace strumento di segregazione razziale.

Mancanza di alloggi accessibili

Considerati gli altissimi prezzi dovuti alla forte domanda di alloggi, San Francisco è un mercato immobiliare altamente competitivo e soggetto a forte speculazione, in cui gli investitori cercano di massimizzare i profitti investendo in proprietà di lusso o alloggi ad alta redditività. Inoltre, i costi di manodopera e materiali sono elevati, il sistema piuttosto burocratico e gli incentivi alla costruzione di abitazioni a basso prezzo non sembrano sufficienti per attrarre investimenti. Ciò si traduce in un’offerta molto limitata di abitazioni accessibili per i residenti a basso reddito.

Anche se sono stati ideati programmi di alloggio a prezzi accessibili, molte persone non riescono poi ad accedervi a causa delle lunghe liste d’attesa. Inoltre, secondo le inchieste dei quotidiani statunitensi, le persone che hanno bisogno di alloggi a prezzi accessibili nella città spesso non hanno un lavoro sicuro o redditi sufficienti per soddisfare gli stessi requisiti del programma.

Si stima che il numero di senzatetto a San Francisco possa arrivare a ventimila, un numero impressionante. Questo include persone che dormono per strada, ma anche ad esempio coloro che dormono all’interno delle loro automobili, soggiornano presso amici e parenti o vivono con accordi abitativi temporanei. In passato, la popolazione senza tetto della città annoverava principalmente persone tossicodipendenti e affette da patologie psichiatriche, mentre ora sempre più lavoratori a basso reddito e le loro famiglie si uniscono alle liste d’attesa per i rifugi per senzatetto e alle file per la mense sociali.

Sebbene la pandemia da COVID-19 abbia causato una diminuzione della domanda di alloggi in città, ciò non ha necessariamente comportato una riduzione dei prezzi degli affitti o delle case. Il congelamento degli sfratti durante la pandemia ha protetto i locatari che non potevano permettersi di pagare l’affitto, ma ha creato una pressione sui proprietari di immobili, in particolare su quelli di piccoli appartamenti che dipendono dagli affitti per il loro reddito. Inoltre, la pandemia ha portato molti proprietari di case a ritirarsi dal mercato, creando un’offerta ancora più limitata di alloggi disponibili.

Futuro incerto

In generale, si vede ora, dopo la pandemia da COVID-19, una diminuzione della domanda di alloggi a San Francisco, che come tutta la California vede sempre più persone scegliere di trasferirsi altrove. Le principali motivazioni di questi spostamenti sono i cambiamenti nell’equilibrio tra vita privata e lavoro, l’aumento delle opportunità di lavoro a distanza e il crescente numero di persone che decidono di lasciarlo. Numerosi californiani stanno optando per Stati come Texas, Virginia, Washington e Florida.

Inoltre, l’emergere di nuove tecnologie, come l’intelligenza artificiale, sta creando incertezza sul futuro del lavoro e sulla necessità di presenza fisica in ufficio per i grandi gruppi tech che hanno sede in California. Ciò potrebbe influire sul mercato immobiliare di San Francisco, a seconda di come le aziende decideranno di organizzare il lavoro in futuro.

Per il momento, il mercato immobiliare della città rimane comunque inaccessibile. La crisi degli alloggi a San Francisco è un problema decennale, che richiederebbe un nuovo approccio volto a scongiurare le speculazioni e aiutare gli emarginati, che coinvolga il governo, i proprietari di case e gli immobiliaristi.

 

Fonti e approfondimenti

Asher, Abe, Homeless numbers will rise to 20,000 in San Francisco, stunning report reveals | The Independent, 18/08/2022.

Cerocchi, Alessia, Eviction moratorium – Lo Spiegone, 02/05/2022.

Department of Homelessness and Supporting Housing, PIT and HIC Counts (sfgov.org).

Kaur, Anumita, Why San Francisco lags on housing its homeless population – Los Angeles Times (latimes.com), 19/12/2022.

McKinsey, The ongoing crisis of homelessness in the Bay Area: What’s working, what’s not | McKinsey, 23/03/2023.

Menendian, Stephen, Gambhir, Samir & Hsu, Chih-Wei, The Most Segregated Cities and Neighborhoods in the San Francisco Bay Area | Othering & Belonging Institute (berkeley.edu), 11/10/2021.

Pandell, Lexi,  The Racist Origins of San Francisco’s Housing Crisis | The New Republic, 19/05/2019.

 

Editing a cura di Matilde Mosca

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